2009年7月29日星期三

24 小時制與 12 小時制

我們知道,表示時間一般有兩種方式:24 小時制(例如 06:17、23:20 等)和 12 小時制(例如 06:07 AM、11:20 PM 等)。不同人對兩者有不同的喜好,例如有人認為我們看慣了 12 小時制的時鐘,所以用 12 小時制會較為容易,亦有人認為 24 小時制比較清晰,可以避免混淆。

無疑,兩者都各有其好處。不過我想到一個實際的原因,使用起來還是 24 小時制比較方便的,那在於比較時間的先後次序。當我們有一些日期和時間的數據需要排序時,我們會先看年份,較小者為先,相同則看月份,再相同則看「日」,仍然相同時便要比較時間。如果是 12 小時制的話,那自然是先看上午或下午,再看「時」,再看「分」。大家試試對以下同一天內的時間排列先後次序:

07:23 AM
11:06 PM
12:23 PM
12:45 AM
10:37 AM
10:30 PM
11:01 PM
07:38 AM

大家看出了問題所在嗎?要把 10、11 和 12 排序時,正確的次序是 12、10、11,這和我們平日對數字的自然反應很不同。使用 24 小時制的話,這個問題便迎刃而解。當然,堅持使用 12 小時制也可以解決這個問題的 -- 只要把時鐘上的 「12」改成「0」就可以了。XD

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